Fashion Talks

15 dec 2021 - Eind november vond de vijfde editie plaats van het Belgische Fashion Talks event, gehouden in de neogotische, recent gerenoveerde Handelsbeurs, de oudste beurs ter wereld. Fashion Talks, georganiseerd door de vzw Flanders DC, verenigt lokale en internationale industrieleiders, dit keer met onder meer ontwerpers Pieter Mulier, Jan-Jan Van Essche en Vanessa Bruno. Belangrijke BFA's gingen naar Walter Van Beirendonck (Juryprijs, een carrière-bekroning), Courrèges creative director Nicolas de Felice (Designer of the Year) en Meryll Rogge (Emerging Talent of the Year). Fashion Talks werd bijgewoond door zo’n 600 mensen waarbij gerenommeerde sprekers zorgden voor interessante presentaties en rondetafelgesprekken. Tevens waren er diverse workshop sessies. Tijdens één van deze sessies sprak onder andere Olaf van der Male, business development bij Itsperfect over strategie, concepten en ERP.
Top of the bill bij Fashion Talks was Pieter Mulier, creative director bij Alaïa. Mulier, die meer dan vijftien jaar met Raf Simons werkte, zowel bij het eigen merk van de ontwerper als bij Jil Sander, Dior en Calvin Klein. Andere sprekers op Fashion Talks waren onder meer de Canadese ‘retailgoeroe’ Doug Stephens en Bertony Da Silva van Arte Antwerp.

Retailgoeroe Doug Stephens stelde dat winkels media zijn geworden. “De winkel is niet meer waar de retailer zegt dat hij is. De winkel kan overal zijn, of het nu je telefoon is of een fysieke plek.” Bertony Da Silva van het succesvolle streetwearmerk Arte Antwerp legde uit hoe hij als student naar Londen, Parijs of Amsterdam reisde en dat de winkels in die steden representeerden wat er op straat gebeurde. “Antwerpen stond altijd bekend om high fashion, maar niemand deed streetwear. Ik had vrienden die muzikanten waren, deejays, creatievelingen in het algemeen, en ik dacht dat we misschien iets moesten opzetten in België. Het was aan ons om een lokaal streetwear label te beginnen.”

Kortom, Fashion Talks heeft de Belgische mode internationaal weer op de kaart gezet en was tegelijkertijd een zeldzame aanleiding voor de modeprofessionals om samen te komen.